La Fondation

Qui est le Professeur Jérôme Lejeune ?

Qui est le Professeur Jérôme Lejeune ?

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La qualité d’une civilisation se mesure au respect qu’elle porte aux plus faibles de ses membres

Jérôme Lejeune

Médecin

Sa vie, son engagement

Médecin par vocation, Jérôme Lejeune a été confronté très jeune à la détresse des enfants déficients intellectuels et de leurs familles. Parce que la médecine était impuissante face à ces enfants, Jérôme Lejeune a décidé de leur consacrer sa vie. Il est devenu chercheur pour tenter de pénétrer le mystère de ces intelligences blessées qui empêchent la personne d’être pleinement elle-même et pour soulager la souffrance qui en résulte.

 

Découverte de la trisomie 21

En 1958, dans le laboratoire du Pr Turpin, le Dr Jérôme Lejeune assisté de Marthe Gautier, découvre la cause du mongolisme : un chromosome supplémentaire sur la paire 21. Le 26 janvier 1959, l’Académie des Sciences publie ses travaux scientifiques (Jérôme Lejeune, Marthe Gautier et Raymond Turpin. Les chromosomes humains en culture de tissus. C. R. Acad. Sciences, 26 janvier 1959). 

La maladie sera désormais désignée sous le terme de trisomie 21.

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En savoir plus sur l’histoire de la découverte…

Pour la première fois au monde, un lien est établi entre un état de déficit intellectuel et une aberration chromosomique. Les parents d’enfants trisomiques savent dès lors que le handicap de leur enfant est un accident et non une maladie héréditaire. Par la suite, il découvre le mécanisme de bien d’autres maladies chromosomiques, ouvrant ainsi la voie à la cytogénétique et à la génétique moderne.

L’engagement pour la vie

Alors que les résultats de sa recherche auraient dû permettre l’avancée de la médecine dans la voie de la guérison, ils sont utilisés pour dépister au plus tôt les enfants porteurs de ces maladies et les supprimer le plus souvent.

C’est pour ses patients qu’il prend fermement position en faveur de la vie dès le début des projets de légalisation de l’IVG et de l’IMG dans les pays occidentaux : il donne des centaines de conférences et d’interviews à travers le monde pour défendre la vie. En 1974, il est nommé par le Pape Paul VI à l’Académie pontificale des sciences. En 1981, il est élu à l’Académie des sciences morales et politiques (France). En 1994, il devient le premier Président de l’Académie pontificale pour la Vie créée par le Pape Jean-Paul II. Atteint d’un cancer, il s’éteignit au matin de Pâques, le 3 avril 1994, trente-trois jours après sa nomination.

Au cours des Journées Mondiales de la Jeunesse à Paris en août 1997, le Pape est venu se recueillir sur la tombe de son ami à Chalô Saint Mars. La cause de béatification et de canonisation de Jérôme Lejeune a été ouverte à Paris le 28 juin 2007.

La Fondation Jérôme Lejeune a été créée et reconnue d’utilité publique en 1996 pour continuer l’action du professeur Lejeune. Elle a une triple mission : chercher, soigner, défendre.

Le professeur Jérôme Lejeune auprès de ses patients (archives)

Découvrez le film sur la vie du professeur Lejeune

Lire la vidéo

A propos de la fondation Jêrome Lejeune

Soigner, chercher, défendre

À la suite du Professeur Jérôme Lejeune, la Fondation Jérôme Lejeune, reconnue d’utilité publique depuis 1996, agit pour les personnes atteintes de déficience intellectuelles d’origine génétique (Trisomie 21 , Williams-BeurenX-fragile, maladie du cri du chatSmith Magenissyndrome de Rett et syndrome d’Angelman, retards mentaux inexpliqués…). Elle poursuit trois missions : 

  • La recherche médicale sur les maladies de l’intelligence d’origine génétique,

  • L’accueil et le soin des personnes, notamment celles atteintes de trisomie 21 ou d’autres anomalies génétiques,

  • La défense de la vie et de la dignité de ces personnes, qui doivent être respectées de la conception à la mort naturelle.

En savoir plus

Pour en savoir plus sur le procès de béatification en cours :

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